PINK FLOYD: “THE LATER YEARS 1987 – 2019” – L’INTERVISTA AL DIRETTORE CREATIVO AUBREY ‘Po’ POWELL

Come uno dei co-fondatori di Hipgnosis, il team d’arte e design dietro alcune delle copertine degli album più iconiche mai realizzate, Aubrey ‘Po’ Powell ha lavorato con una lunga lista di artisti leggendari: dai Led Zeppelin e Black Sabbath a The Police e XTC. Ma insieme al suo ex partner Storm Thorgerson, il lavoro di Powell è spesso associato ai Pink Floyd, per il quale Hipgnosis ha disegnato una serie di copertine di album per un periodo di circa 15 anni, incluso l’iconico prisma presente nel loro album del 1973 the Dark Side of the Moon.


Per celebrare l’uscita il 13 Dicembre 2019 del cofanetto “Pink Floyd: The Later Years 1987 – 2019“, Aubrey ‘Po’ Powell ha rilasciato questa intervista a HMV:

Se possiamo tornare brevemente all’inizio della tua associazione con i Pink Floyd, hai conosciuto quei ragazzi prima che facessero parte di una band, vero? Quell’amicizia ha preceduto anche Hipgnosis?

Beh, è ​​iniziato perché ero a scuola vicino a Cambridge e Roger (Waters), Syd Barrett e David Gilmour sono tutti di Cambridge. Tutti giocavamo a cricket l’uno contro l’altro, a calcio, a rugby o altro. Le relazioni si formarono e Cambridge divenne una sorta di focolaio di quella che avrei considerato all’epoca una sorta di scena bohémien. Molti dei ragazzi che ho appena citato suonavano in diverse band e tutti uscivamo insieme, e andavamo tutti a Londra all’incirca nello stesso periodo, circa ’65 o 66, credo. Syd è andato alla scuola d’arte di Camberwell, Roger è andato al college di architettura, dove ha incontrato Nick Mason, quindi quelle amicizie si sono formate e Storm e io abbiamo condiviso un appartamento a South Kensington, era al Royal College of Art e io ero alla BBC. Quindi i Pink Floyd sono partiti e ovviamente perché eravamo tutti amici eravamo soliti andare alle prime serate e uscire insieme”.

È stato così che sono diventati la tua prima commissione?

Un giorno, mentre cercavamo la copertina per il secondo album Saucerful of Secrets, eravamo tutti insieme in una stanza e dicevano: ‘Bene, che cosa facciamo? Non vogliamo seguire il percorso normale su cui tutti gli altri scendono con una fotografia della band in prima di copertina ‘, che a quei tempi le case discografiche avevano praticamente insistito. Ricordo Storm che alzava la mano e diceva “Perché non ci dai una possibilità?”. E a quel punto non eravamo nemmeno Hipgnosis, eravamo solo due ragazzi che facevano copertine di libri e fotografavano, solo per guadagnarsi da vivere, sai? Eravamo tutti molto poveri. E hanno detto ‘OK, vai avanti’. Ero molto bravo in una stanza buia e Storm aveva molte idee, e insieme quel tipo di cose si è sistemato in qualche modo. Ed era molto appropriato per i Pink Floyd, perché erano intitolati “la band psichedelica di rock spaziale di Londra”, che odiavano.”

Lo fecero?

Sì, penso che lo abbiano fatto perché non volevano essere etichettati in quel modo, ma sono stati etichettati. Roger Waters aveva sempre grandi ambizioni di diventare una pop star, voleva essere ricco, voleva essere famoso. Syd Barret no. Ma in realtà erano solo circostanze. Era il momento giusto, il posto giusto. E improvvisamente Storm e io ci ritrovammo a chiederci di fare copertine di album per altre persone, che erano The Pretty Things, Alexis Korner, Free – una nuova band giovane all’epoca che ovviamente divenne Bad Company alla fine – e improvvisamente ci ritrovammo in questo mondo di copertine di album, che è stata la cosa più lontana da entrambe le nostre menti . Nel giro di un paio d’anni, avevamo uno studio a Soho e intraprendemmo una vera e propria carriera. Supponiamo che siamo diventati uno dei principali studi d’arte all’avanguardia nella progettazione di copertine di album. E che ha funzionato per 15 anni.

Hai lavorato con loro fino agli anni ’60 e ’70, erano solo le copertine degli album o eri coinvolto anche con le loro altre immagini?

No, per niente. Abbiamo semplicemente progettato le copertine dei loro album e ci siamo imbarcati in una o due altre aree come poster e fotografie dal vivo, foto della band in tournée e cose del genere. È andato tutto bene e Dark Side of the Moon nel 1973 è stato il momento clou assoluto di quella relazione ed è probabilmente diventato una delle copertine degli album più iconiche che ci sia mai stata. Ed è ancora usata ai giorni nostri da Pink Floyd come una sorta di simbolo per se stessi . Ma pensoche il fatto sia, sebbene siano stati sempre associati a Pink Floyd per la maggior parte del tempo con quello che definirei il nostro lavoro surrealista, devo dire che il lavoro che abbiamo fatto per Houses of the Holy dei Led Zeppelin, o Peter Gabriel o Genesis, resiste alla prova del tempo tanto quanto qualsiasi altra cosa. Ai Pink Floyd è capitato di farne parte.

Dev’esserci qualcosa di speciale nel lavoro che hai fatto per Pink Floyd, considerando che sei stato amico per così tanto tempo?

La cosa più importante di tutte, penso, è che il rapporto tra me, Storm e i Pink Floyd fosse di fiducia e amicizia, ed era molto giocoso, ci si divertiva molto. Cose come Atom Heart Mother, con l’immagine della mucca. Era solo un’idea nata da un incontro, io e Storm salimmo in macchina e andammo al Potter’s Bar alla periferia di Londra, trovammo un campo pieno di mucche, le fotografammo e le riportammo indietro, e c’era questa meravigliosa foto della mucca. Ricordo di essere entrato in Abbey Road e di aver detto “che ne pensi?”, E Roger che ha detto “Ecco!”. Abbiamo detto ‘L’unica cosa è, nessun nome sulla copertina e nessun titolo.’ E tutti sono andati “ovviamente”, il che ha fatto infuriare la casa discografica e il management, ma in realtà era solo un pensiero laterale, facendo l’antitesi assoluta di ciò che ci si aspettava. Ricorderò sempre di aver camminato lungo Sunset Strip a Los Angeles e di aver visto un enorme cartellone con solo la mucca, e la gente si chiedeva cosa fosse. Era un nuovo film? Un film horror? Un nuovo libro? Poi il giorno delle uscite, hanno messo accanto “Pink Floyd, Atom Heart Mother”, e ha funzionato. Ha generato molta pubblicità e interesse, ed è esattamente ciò di cui parlavano i Pink Floyd. Erano enigmatici, venivano intervistati raramente, raramente venivano visti anche durante i loro spettacoli dal vivo. Avrebbero voltato le spalle al pubblico o si sarebbero nascosti nell’ombra di questi fantastici spettacoli di luci.

O costruendo un muro di fronte a loro …

Si Esattamente. E così quel tipo di adattamento con Pink Floyd. E non penso che sia stato necessariamente grazie a Pink Floyd, era solo il modo in cui Storm e io lavoravamo. Abbiamo sempre pensato diversamente e volevamo essere diversi, non conformarci a quella che sarebbe considerata una normale giacca da album commerciale che una casa discografica vorrebbe avere. Semplicemente non eravamo interessati, eravamo interessati all’arte, non a nient’altro davvero.

Hai lavorato con un’incredibile lista di persone oltre a Pink Floyd, forse è stato quell’atteggiamento che ha attratto così tanti di questi artisti?

Sì, penso che sia quello che era. Devi ricordare che gli album sono stati venduti in decine di milioni, quindi l’industria era piena di soldi. Quindi, come studio, se abbiamo avuto un’idea scandalosa come “Andiamo alle Hawaii e fotografiamo una pecora su un divano” – che era per 10CC – era come “Oh sì, perché no? Facciamolo.’ Se Paul McCartney dicesse “Devi essere a New York domani, puoi salire su un Concorde e sistemarlo?”, Sarebbe “Sì, ok”. Era un periodo in cui tutto era possibile. E gli artisti, a causa del loro potenziale di guadagno con gli album, avevano il controllo creativo e potevano fare quello che volevano, in pratica. E questo è stato così contagioso per noi, era una licenza per fare quello che volevamo. È stato un momento incredibilmente privilegiato, non credo che tu possa farlo ora tra un milione di anni. Prima di tutto i budget non ci sono, in secondo luogo, gli elementi visivi hanno in qualche modo preso un posto in secondo piano. Voglio dire che il CD sta scomparendo, il vinile retrò è tornato, non come era prima, ma è ancora una tela interessante. Ma i giorni di Halcyon sono passati. Quindi c’è stato un periodo di tempo, per quei 15 anni, è stata una gioia essere in giro e un privilegio lavorare per avere la fiducia di quegli artisti. Far dire a Led Zeppelin o Pink Floyd “ehi, lavora con me, inventiamo qualcosa di interessante insieme” è stato semplicemente straordinario, e per questo mi tolgo il cappello da tutti quegli artisti “.

Hai fatto il tuo ultimo lavoro per Pink Floyd con Hipgnosis nei primi anni ’80 – è stato motivato dal desiderio di passare al cinema e altre cose? Cosa ha spinto il cambiamento?

Beh, la scritta era sul muro. Il punk era arrivato. L’industria era un po’ in difficoltà, avevano speso enormi somme di denaro e quando arrivava il punk tutto veniva fatto con pochi soldi. E penso che quelle indulgenze del prog-rock siano state messe da parte, non è stata considerata la cosa giusta da fare. MTV era iniziato, volevamo fare film, così siamo usciti dalle copertine degli album e siamo entrati in film in movimento. E, naturalmente, quello era l’apogeo del video musicale, che era anche incredibile. E abbiamo portato tutti i nostri clienti con noi. È stato meraviglioso. Ma poi Storm e io siamo usciti, molto male, e abbiamo lasciato la compagnia.

Quindi c’è un divario di oltre 30 anni prima che tu iniziassi a ricominciare a lavorare con Pink Floyd: come è avvenuta quella riconnessione?

È tornato a fare le copertine degli album, ha continuato e ha lavorato con Pink Floyd, e io no. Ho formato una compagnia cinematografica e ho avuto un grande successo in quel mondo, fino alla morte di Storm nel 2013. A quel punto non avevo lavorato con i Pink Floyd per un certo numero di anni, ma penso che ci fosse un incontro prima che morisse con Nick Mason e David Gilmour per parlare di quello che sarebbe successo. Storm disse: “Perché non lasci che Po prenda il controllo?” E non volevo davvero farlo, a dire il vero.

Oh no?

Non proprio, avevo la mia carriera e mi sentivo come se stessi andando leggermente indietro. Ma ho detto “OK, noi ti concediamo un anno, guarda come si espande”. E sono passati sei anni, lavorando come direttore creativo. E ragazzo, mi sono divertito molto a farlo. Una delle cose a cui è tornato in mente è che ho suggerito di fare una mostra dei Pink Floyd, che era al V&A, Their Mortal Remains. Sono stato direttore creativo per questo ed è stato così interessante, sono stati tre anni della mia vita a mettere tutto insieme e ha avuto un enorme successo. E ho sentito che in realtà, ricollegandomi ai Pink Floyd in quel modo, avevo fatto un buon lavoro per loro e per me. Mi è piaciuto e mi piace ancora lavorare con loro, è molto divertente.

Non sei stato coinvolto inizialmente per l’anniversario di The Division Bell?

Beh, sì, c’erano varie cose. E penso che l’altra cosa che ha cementato l’accordo, in un certo senso, sono state le mie relazioni con David Gilmour e Roger Waters. Penso che sia abbastanza noto che non vanno esattamente d’accordo, e poiché li conosco tutti da quando avevo 15 anni, in qualche modo sono stato in grado di passare dall’uno all’altro e discutere idee e aiutare con diplomazia nel tentativo di ricollegare elementi dei Pink Floyd che potrebbero andare avanti. La mostra è stata un perfetto esempio di ciò, ottenendo l’approvazione da parte di tutti e tre i membri di Pink Floyd, e senza di ciò, non sarebbe mai successo. Quindi mi sono trovato in una posizione costruttiva oltre che creativa. Ha funzionato piuttosto bene per tutti noi, immagino.

Qual è stato il tuo coinvolgimento con il cofanetto The Later Years?

Coinvolgimento totale, fin dall’inizio. È il mio lavoro. In precedenza avevamo realizzato un cofanetto chiamato The Early Years. Quindi l’idea era un’altra su quegli anni successivi, che sono principalmente album come A Momentary Lapse of Reason, The Division Bell, the Pulse tours, tutto quel genere di cose. E c’era un sacco di materiale inedito in precedenza, roba che non è mai stata ascoltata, materiale per le prove, film che non sono stati pubblicati da nessuna parte, che nessuno ha mai visto prima. Quando ti viene presentato un menu di cose e qualcuno dice “OK, dobbiamo avere un’idea di come esattamente questo viene compilato e messo insieme”, è esattamente quello che mi piace di più “. La prima cosa che dovevamo fare era trovare un’idea per la copertina dell’album. Ora, come direttore creativo, quello che mi piace fare non è fare tutto da solo, perché penso che ci siano così tante altre persone di talento là fuori con contributi da dare. Quindi quello che faccio con i Pink Floyd in questi giorni, e quello che ho fatto dal 2013, è andare da persone che penso siano aspiranti o interessanti e dire “OK, ecco un progetto, ti viene in mente un’idea”. Una di quelle persone era Michael Johnson, dello studio di design di Johnson Banks, e hanno inventato un sacco di proposte interessanti.

Quindi proponi il meglio di questi alla band da solo?

Li ho mostrati a David Gilmour e Nick Mason singolarmente ed entrambi hanno concordato qualcosa, che era la cosa che volevo davvero. È questo paesaggio con dentro un bambino piccolo e la piegatura dei lampioni mentre il bambino cammina lungo la strada. È leggermente fantascientifico e ultraterreno, e suppongo sia una metafora del potere, che è ciò di cui parlano i Pink Floyd. E penso che il simbolo di un bambino piccolo che cammina in lontananza in un paesaggio straordinario sia anche qualcosa a che fare con questa idea degli anni successivi, perché tutti noi – e includo me e Pink Floyd in questo – siamo tutti coinvolti gli anni autunnali delle nostre vite, quindi è stata una metafora importante da realizzare, visivamente, penso.

Come una specie di “cavalcata verso il tramonto”?

Beh, non esattamente, si chiama The Later Years ma sono sicuro che David e Nick andranno avanti. Nick è là fuori con la sua band Saucerful of Secrets in questo momento, David ha ancora un sacco di canzoni sotto la cintura e sono sicuro che ci saranno altre cose a venire. Se guardi The Division Bell, penso che sia stato l’album più venduto per i Pink Floyd da Dark Side of the Moon. Quando Roger Waters lasciò nel 1987 un nuovo ciclo dei Pink Floyd emerse da quello, che ha avuto un successo fenomenale, quindi penso che fosse importante giustificare quel periodo di tempo. Ci sono state tre specie di epoche di Pink Floyd, una con Syd Barrett, una quando David Gilmour si è unito e poi la parte successiva con solo Nick e David. Quindi penso che sia stato importante celebrare questi grandi album che David e Nick hanno realizzato insieme, ed è quello che abbiamo fatto con il cofanetto.

Abbiamo visto che c’è molto materiale audiovisivo inedito nel nuovo cofanetto, puoi parlarci di questo?

Bene, una delle cose, ad esempio, è il concerto Pulse. Con la tecnologia ora ci aspettiamo la massima qualità. Voglio dire, se devo filmare qualcosa ora lo girerò in 8K. Certo, è sorprendente come la tecnologia sia cambiata negli ultimi 30 anni e, poiché la versione più recente dei Pink Floyd è stata là fuori, è cambiata radicalmente. Ma quando torni negli archivi, cosa che ho fatto di recente e guardato tutto ciò che potremmo trovare, guardi un film come Pulse che è stato rilasciato 20 anni fa su DVD e probabilmente VHS,torni ai master originali e c’è così tanto che puoi fare, è stato tutto girato su Beta SP, che è un formato che vorrei paragonare alla radio a vapore. Ma in questi giorni ci sono modi di manipolazione e restauro digitale che può portare qualcosa a sembrare dannatamente buono. Quindi questa è una cosa che ho fatto e sembra piuttosto sorprendente, e ovviamente, perché David aveva tutti i nastri originali che siamo riusciti a ri-mixare il suono. suona alla grande.

Cos’altro possiamo aspettarci dal nuovo set in termini di elementi visivi?

Penso che la parte più interessante del pacchetto, per me, sia stata la ricerca di 350 bobine contenenti il ​​film Delicate Sound of Thunder. Ciò che è incredibile è stato il fatto che tutto quel film era in condizioni incredibilmente buone. Ho ripristinato digitalmente l’intero lotto, abbiamo eseguito l’upgrade a 4K – e in alcuni casi 6K – e in precedenza era stato un po ‘messo insieme. Mi sono reso conto che Wayne Isham, che era il regista originale del film, aveva girato tutto su 35mm e aveva avuto un lavoro terribile cercando di mettere insieme il suo film. I Pink Floyd non sono mai facili da filmare nel migliore dei casi, a causa della natura dei concerti. Aveva creato questo miscuglio di immagini che erano tutte sovrapposte l’una all’altra e non riuscivo davvero a capire perché avesse fatto, ma poi l’ho fatto, perché in pratica è stato girato in modo piuttosto sgangherato. Non deliberatamente, era solo la natura di come hai girato i film in quei giorni. Non c’era la raffinatezza e la comunicazione che abbiamo girato concerti dal vivo ora “.

Allora cosa hai fatto?

Ho preso tutto questo film, l’ho restaurato e rieditato. Ci sono voluti 16 mesi per farlo, e lo abbiamo portato al più incredibile concerto di due ore di film assolutamente bello, sembra incredibile. David ha ri-riprodotto il suono e ha remixato tutto, e il risultato è semplicemente spettacolare. Ed è l’unico film di concerti dei Pink Floyd, a parte Live at Pompeii. A parte questo, non esiste nessun altro film dal vivo di tutta la band dei Pink Floyd. Hanno filmato The Wall, ma non con successo, non sembrava molto bello, quindi non l’hanno mai pubblicato. Ci sono stati singoli film dei tour di David Gilmour e singoli film dei tour di Roger, ma non c’è mai stato un film live dei Pink Floyd che potresti vedere in un cinema. Questo sembra fantastico, è bellissimo, è assolutamente incredibile.

Ci sono piani per farlo? Mostrarlo nei cinema?

L’abbiamo mostrato un paio di volte in un cinema per noi stessi, solo per assicurarci che funzioni! Penso che ci siano piani in corso per proiettarlo, ma non lo so, non posso dire altro perché nessuno è ancora d’accordo, ma sono sicuro che ne verrà fuori qualcosa.

E l’altro materiale inedito che hai citato?

Ci sono registrazioni di prove di the Division Bell che non sono mai state ascoltate, c’è un grande libro illustrato con molte fotografie che non sono mai state viste prima, così come i disegni e le illustrazioni di alcune scenografie. In un certo senso, ho avuto la fortuna di aver realizzato la mostra Thei Mortal Remains, perché da lì ho scoperto un sacco di cose negli archivi che non erano mai state viste prima. Quindi è un culmine anche di questo, ma penso che come box-set abbia davvero qualcosa dei Pink Floyd che non è mai stato visto prima, è la raccolta di un sacco di frammenti, e nessuno di questi sta raschiando il barile, è tutto di ottima qualità e davvero meraviglioso.

Sembra proprio il tesoro …

È esattamente quello che è! Hai colpito l’unghia alla testa, è un tesoro di pezzi che penso che piacerà a chiunque sia un fan dei Pink Floyd, ma anche chiunque venga presentato ai Pink Floyd per la prima volta troverà alcuni pezzi affascinanti in là.

Intervista originale:

www.hmv.com

Shine On!

50 comments

    1. Bene. .. questo è segno che ci sono state molte meno prenotazioni di quello che si aspettavano.
      La gente non è scema.
      Ma almeno per me è ancora troppo … Quando e se andrà sui 250 euro forse lo prendo … Sennò uso la mia bella connessione in fibra per procurarmelo

      1. ciao Gabriele! infatti.. non capisco perché abbiano sparato una cifra esagerata, se poi chi lo ha prenotato a 445 mi sembra lo pagherà comunque al prezzo più basso, 333 ora.. non è un calo di qualche euro ma si 100 e più.. va be’.. buon per noi!

  1. Ciao a tutti, scusate se chiedo una cosa fuori dall’argomento di questo post.
    Volevo sapere (ve ne intendete più di me) la differenza che c’è fra questi due libri:
    1) Pink Floyd. Un sogno in technicolor
    2) Echoes. La storia completa dei Pink Floyd
    Tutti e due scritti da Glenn Povey.

    Vi spiego, avevo avuto il primo…. poi successivamente ho comprato il secondo e sembrandomi un simil doppione (ma molto più completo) ho regalato il primo a mio fratello.
    Adesso sono qui che ci rimugino….. e mi sembra effettivamente che il numero 2 sia l’approfondimento del numero 1.
    Mi sbaglio oppure sono due cose diverse?
    Non vorrei aver fatto una cavolata a dare via il primo libro.
    Grazie per l’eventuali dritte

    1. Buonasera, ce li ho entrambi: Un sogno in technicolor é del 1997, mentre Echoes del 2007. Echoes riporta quanto giá presente nel primo libro piú gli aggiornamenti fino al 2006, ha 368 pagine contro le 224 dell’altro, ha una veste grafica decisamente migliore e con molte piú foto. In poche parole se hai ceduto Un sogno in Technicolor non hai nulla di che pentirti.

    2. Vi ringrazio davvero tanto per le risposte che mi avete dato.
      Sapevo di poter contare su di voi.
      Sempre più convinto che siamo un grande gruppo

  2. Ciao Simo.
    Da chitarrista ho sempre detestato la stratocaster nera con battipenna bianco alla Eric Clapton in quanto più che una chitarra mi ha sempre dato l’impressione di un pinguino con sei corde sopra la pancia. Detto questo il ritorno si pick up Emg denota probabilmente al ritorno ad un suono in uscita più tardi tagliente, più che altro graffiante, infatti nel solo di sheep montava gli stessi pick up, ma con la differenza che suonava con una telecaster di esquire e del 1958, la stessa delle foto di about face. Vedremo. Un caro saluti a tutti voi da Zena

    1. ciao Zena! concordo, diciamo che gli emg in passato li ha usati forse anche per necessità, soprattutto dove la catena effetti era esageratamente lunga , nei tour di a momentary lasse.. , pulse.. avendo rumore di fondo praticamente nullo.. poi stasera magari tira fuori una acustica.. dipende da che pezzo farà.. io sono curiosissimo! speriamo qualcuno faccia un filmato decente almeno..

  3. ciao ragazzi! così, solo per ricordarvi che questa sera alla Royal Albert hall di Londra ci sarà David Gilmour ospite di Richard Thompson.. fortunato chi ci sarà! domani l’articolo con foto e video 😉

    piccola indiscrezione per i chitarristi: ritorno ai pick up Emg, strato nera con battipenna bianco, almeno nelle prove.. stasera vedremo 😉

      1. Infatti giusto il minimo sindacale,..purtroppo… – Anche Fat Old Sun non suonata al meglio,.. sembrava che dovesse correre al bagno.. 😀

      2. Infatti il minimo sindacale,.. anche Fat Old Sun non è stata granch’è,…sembrava dovesse correre al bagno… 😀

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